O’Henry is a famous American short-story writer, a master of surprise endings of the stories. He wrote about the life of ordinary people in New York City. Typical for O’Henry’s stories is a twist of plot which turns on an ironic or coincidental circumstance.
William Sidney Porter (O’Henry) was born in Greenboro, North Carolina. His father, Algernon Sidney Porter, was a physician. When William was three, his mother died, and he was raised by his paternal grandmother and a paternal aunt. William was an avid reader, but at the age of fifteen he left the school, and then worked in a drug store and on a Texas ranch. He continued to Houston, where he had a number of jobs, including that of bank clerk. After moving to Austin, Texas, in 1882, he married.
In 1884 Porter started a humorous weekly «The Rolling Stone». It was at this time that he began the heavy drinking. When the weekly failed, he joined the «Houston Post» as a reporter and columnist In 1894 cash was found to have gone missing from the bank and O’Henry fled to Honduras. He returned to Austin the next year because his wife was dying. In 1897 he was convicted of embezzling bank fund, although there has been much debate over his actual guilt. In 1898 he entered a penitentiary at Columbus, Ohio.
While in prison O’Henry started to write short stories to earn money to support his daughter Margaret. His first work, «Whistling Dicks Christmas Stocking» (1899), appeared in «McClures Magazine» The stories of adventure in the U. S. Southwest and in Central America gained an immediately success among readers. After doing three years of the five years sentence, Porter emerged from the prison in 1901 and changed his name to O’Henry. According to some sources, he acquired the pseudonym from a warder called Orrin Henry.
O’Henry moved to New York City in 1902 and from December 1903 to January 1906 he wrote a story a week for the New York «World», also publishing in other magazines.
O’Henry’s first collection, «Cabbages and Kings» appeared in 1904.
The second, «The Four Million» was published two years later and included his well-known stories «The Gift of the Magi» and «The Furnished Room.» «The Trimmed Lamp» (1907) explored the lives of New Yorkers and included «The Last Leaf». «Heart of the West» (1907) presented tales of the Texas range.
O’Henry published 10 collections and over 600 short stories during his life time.
O’Henrys last years were shadowed by alcoholism, ill health, and...financial problems. He married in 1907 Sara Lindsay Coleman, but the marriage was not happy, and they separated a year later. O’Henry died of cirrhosis of the liver on June 5, 1910, in New York.


О’Генри — известный американский новеллист, мастер неожиданных концовок рассказов. Он писал о жизни простых людей в Нью-Йорке. Для рассказов О’Генри характерны неожиданные повороты сюжетной линии, построенной на трагическом стечении обстоятельств.
Вильям Сидни Портер (О’Генри) родился в Гринборо, Северная Каролина. Его отец, Элджернон Сидни Портер, был врачом. Когда Вильяму было три года, умерла его мать, и его воспитывали бабушка и тетя по отцовской линии. Вильям очень любил читать, но в пятнадцать лет он бросил школу и стал работать в аптеке на техасском ранчо. Потом был Хьюстон, где он перепробовал много разной работы, включая должность банковского служащего. В 1882 году, после переезда в Остин, Техас, он женился.
В 1884 г. Портер стал выпускать еженедельник «Роллинг стоун». Тогда же он начал пить. Когда стало понятно, что идея с еженедельником неудачна, он устроился в «Хьюстон пост» обозревателем. В 1894 оду. из банка исчезли деньги, а О’Генри сбежал в Гондурас. Он вернулся в Остин на следующий год, потому что его жена была при смерти. В 1897 г. его обвинили в присвоении банковских денег, хотя решение о его виновности подвергалось сомнению. В 1898 г. он был заключен в тюрьму в Коламбусе, Огайо.
Находясь в тюрьме, О’Генри начал писать короткие рассказы, надеясь заработать денег для своей дочери Маргарет. Его рассказ «Рождественский подарок Свистуна Дика» (1899) был напечатан в «Макклюрс мэгэзин». Приключенческие истории о южном западе США и Центральной Америке сразу же завоевали популярность среди читателей. Отсидев три года из пяти, он вышел из тюрьмы в 1901 году и сменил имя на О’Генри. По некоторым источникам, псевдоним происходит от имени тюремного надзирателя Орина Генри.
О’Генри переехал в Нью-Йорк в 1902 году, и с декабря 1903 года по январь 1906 писал по рассказу в неделю для нью-йоркского издания «Уорлд», публикуясь и в других журналах.
Первый сборник О’Генри, «Короли и капуста», вышел в свет в 1904 г.
Вторая, «Четыре миллиона», была издана два года спустя и включала такие известные рассказы, как «Дары волхвов» и «Меблированная комната». Сборник «Пылающий светильник» (1907) описывал жизнь обитателей Нью-Йорка и включал «Последний листок». «Сердце Запада» (1907) рассказывало о жизни Техаса.
В течении жизни О’Генри опубликовал 10 сборников и более 600 рассказов.
Последние годы О’Генри были омрачены пристрастием к алкоголю, болезнями и финансовыми проблемами. В 1907 году он женился на Саре Линсдей Коулман, но брак не был счастливым, и через год они расстались. О’Генри умер от цирроза печени 5 июня 1910 года в Нью-Йорке.

1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд (No Ratings Yet)

O’Henry — О’Генри